差点史话

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苏格兰人发明了不少足以让世界发生革命性的变化的东西,包括蒸气机、电话、盘尼西林和电视;当然还有高尔夫,它让人类的消遣娱乐发生了翻天覆地的变化。为了让这项运动完美,聪明的苏格兰人接着发明了“差点”这个规则。这个只有高尔夫运动才有的秘密武器让所有不同水平的球手能在同场平等的竞技,享受高球的乐趣。
   
“差点”缘起赌博
   
差点(handicap)这个词起源于赛马比赛,一位职业的赛马骑师把赌注的比率放在帽子里递上去(hand-in-cap)。不久,在高尔夫比赛中让杆数就叫做“分配赌注的比率”(assigning the odds),现代差点委员会的先驱者则被称为“赌注比率的分配者”。这似乎有点词不达意,但是却很快为人们所接受。
   
在早期的高尔夫俱乐部,赌博是酒神节的前奏。因此赌博之风盛行,赌注的比率就自然产生。于是在俱乐部的赌博记录本上,有关赌金及赌注的比率记载比比皆是。然而,“差点”概念最早的文字记载归功于苏格兰首府爱丁堡医学院的一个学生,他在1687年1月21日的日记中讨论了高尔夫比赛中让杆的选择权问题。
   
差点赛如火如荼
   
在1860至1870年代,高尔夫缓慢发展,到了世纪之交呈现异常繁荣景象。随着高尔夫的发展,赛事活动也越发蓬勃。1870年代,英国的高尔夫俱乐部采用了“差点”(Handicap)这个词,有赌注比率的比赛就叫做“差点赛”或者“差点巡回赛”,其含义与今日的差点赛事当然大不相同。
   
1875年1月,当时备受欢迎的差点比赛进行得如火如荼,利物浦的报纸对它有详细的报道,非常的有趣,不妨照录:“差点赛事场面热烈,持续了整整一个星期。每位球手的让杆数由全体球手参加的会议决定,所有与会者都有机会就自身的让杆数提出反对意见,包括对对手让杆提出异议。所有不同的意见通过在场者投票表决。结果是让杆数准确度比较高,显示出了由全体球手参与解决差点问题比由一两个人来决定效果要好。
   
USGA第一个差点系统
   
1881年后,在英国流行的差点系统是:球手一年中最好三次成绩的平均数减去球场难度值(course rating)。一般水平的球手对这种简单化的计算方式怨言很多,他们认为:这种计算方法只会让最好的球手垄断胜数;并呼吁权威机构来评定球场难度及建立固定的差点系统。
   
1911年11月11日,在巴特斯罗(Baltusrol)高尔夫俱乐部,USGA第一个差点系统诞生。这个系统是在莱顿·考金司(Leighton Calkins)提出的方案基础上建立。考金司当时是大都会高尔夫协会的差点主席,他提出按照英国的差点系统来建立美国的差点系统,还建议球场难度评定的标准应按照当时的美国业余锦标赛冠军杰拉姆·查沃斯的打球成绩而定。一年后,USGA列出了美国高协差点系统细则,会员达到324个。
   
沁人心脾的“浓汤赛”(Bisques)
   
如果不提一种几乎绝迹的比洞赛:“浓汤赛”(Bisques),那么差点的早期历史就不完整。在这种赛制下,球手从差点较低球手得到的让杆数与今日的差点赛制大不相同。球手不是在预先指定的洞来接受让杆数(Bisques),而是可以随心选择什么时候用他的bisques,即便这一洞已经打完。这种赛制制造的情景往往是:对于享有bisques的球手来说,一个输洞有可能变成平局,而平局洞有可能会赢,真是一道沁人心脾的"浓汤"。这种赛制明显纵容球手使用不太光明但也不犯规的手法,但是从而也使得高尔夫更富于策略性与趣味性。